Laurea in Medicina Veterinaria 1998 - 1999

Domanda 53 di 90

"Nulla e' piu' affascinante di un antico mistero. ...Chi era Jack lo squartatore? Shakespeare era Shakespeare? L'enigma storico piu' gustoso della mia professione, la paleontologia, risale a un quarto di secolo fa. Nel 1953, l'uomo di Piltdown fu definitivamente considerato una frode sicura, perpetrata da uno sconosciuto. Da allora il mio interesse per questo caso non e' mai diminuito. In questo articolo, piu' che chiederci ancora una volta "chi e' il colpevole", affronteremo quella che per me e' una questione piu' interessante dal punto di vista intellettuale: come e' possibile che qualcuno abbia accettato l'uomo di Piltdown (un uomo dotato di un cranio moderno e di una mascella non modificata di scimmia antropomorfa)? ... sono un lettore appassionato di racconti del mistero e non potro' esimermi dall'esprimere la mia opinione su questo enigma. ...L'ipotesi senza dubbio piu' interessante e' quella che vede nell'affare di Piltdown una burla, messa in atto con una comunicazione alla societa' britannica di geologia nel dicembre 1912 e spintasi troppo in la', piu' che un imbroglio vero e proprio. Ma, a parte il divertimento e la polemica, rimane aperta la prima e piu' importante questione: come e' possibile che per piu' di quarant'anni in ambito scientifico si sia dato credito all'uomo di Piltdown e se ne sia discusso? Si trattava di una creatura improbabile fin dall'inizio, e gia' nel 1913 David Waterston del King's College di Londra aveva affermato molto chiaramente che quel cranio era umano, mentre la mascella era di scimmia antropomorfa. "A mio parere -concludeva- attribuire la mascella e il cranio allo stesso individuo sarebbe altrettanto folle che cercare di attaccare il piede di uno scimpanze' alle ossa di una coscia e di una gamba essenzialmente umane." La spiegazione corretta era stata a portata di mano fin dall'inizio, ma la speranza, il desiderio e il pregiudizio impedirono che fosse accettata." Da Stephen Jay Gould: "Il pollice del panda". Una sola delle seguenti affermazioni e' rigorosamente deducibile dal testo riportato: