Riassunto breve sulla luna: descrizione e caratteristiche

Riassunto breve sulla luna: caratteristiche e descrizione. Come si è formata la luna, cosa sappiamo su questo pianeta del sistema solare

Riassunto breve sulla luna: descrizione e caratteristiche
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La luna

Riassunto breve sulla Luna
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La Luna è l'unico satellite naturale della Terra. Ha un diametro poco più grande di un quarto di quello della Terra, e massa pari a un ottantunesimo di quella terrestre.

La Luna ha una forma quasi sferica e un suolo è desertico formato da vaste pianure, dette mari, enormi crateri e catene montuose. Non possiede atmosfera e sulla sua superficie non c'è alcuna traccia di acqua allo stato liquido.

La Luna orbita attorno alla Terra a orbita ellittica e leggermente inclinata rispetto al piano dell'eclittica. Il periodo di rotazione è uguale a quello di rivoluzione; per questo motivo il satellite rivolge verso il nostro pianeta sempre la stessa faccia.

Formazione della luna

Prima dell'era moderna delle esplorazioni spaziali, gli scienziati proposero tre teorie principali riguardo all'origine della Luna:

  • Ipotesi del distacco: il satellite si staccò dalla Terra quando questa si era appena formata;
  • Ipotesi della cattura: la Luna si sarebbe formata lontano dalla Terra e poi sarebbe stata “catturata” dal campo gravitazionale del nostro pianeta;
  • Ipotesi dell’aggregazione: la Luna si sarebbe formata indipendentemente in orbita terrestre per condensazione a partire dalla nebulosa solare primordiale.

A partire dal 1975, però, lo studio delle rocce lunari e delle fotografie scattate sulla superficie del satellite avvalorarono una nuova ipotesi secondo cui quest'ultimo si sarebbe formato per accumulo di planetoidi.

Secondo questa teoria che all'inizio del processo di formazione, almeno 4 miliardi di anni fa, il nostro pianeta venne colpito da un corpo di dimensioni paragonabili a quelle di Marte, il cosiddetto planetoide. L'impatto distrusse sia il corpo in sé, sia una parte del nostro pianeta. I detriti, entrati in orbita, si fusero formando la Luna.

L'aspetto più debole della teoria dell'impatto di planetoidi è nel fatto che implichi che la Terra si sia fusa dopo l'impatto, mentre la geochimica terrestre non sembra indicare un processo così radicale.

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