Ulisse: storia e descrizione del protagonista dell'Odissea

Ulisse era l'eroe mitico dell'Odissea di Omero: storia, riassunto dei viaggi e vicende di uno dei personaggi più noti e leggendari dell'epica

Ulisse: storia e descrizione del protagonista dell'Odissea
ansa

Chi era Ulisse

Ulisse e la moglie Penelope
Fonte: ansa

Ulisse è uno dei personaggi più noti dell'epica greca, reso immortale dall'opera Odissea di Omero.

Il viaggio di Ulisse - o Odisseo, in greco - è noto per essere lungo e avventuroso, costellato di episodi fantastici che mettono costantemente alla prova il suo protagonista.

Il rientro a casa dell'eroe, che delinea il mito del nostos, il ritorno, diventa nell'Odissea il fulcro della storia.

Ad attenderlo c'è infatti la moglie Penelope che, incerta sul destino del marito, inganna i suoi spasimanti - i Proci - accettando di scegliere il suo futuro sposo fra di loro solo quando avrà terminato la tela alla quale lavora durante il giorno.

I Proci non sanno infatti che Penelope nel corso della notte disfa la tela allo scopo di prolungare l'attesa, nella speranza che Ulisse faccia ritorno al Palazzo a Itaca.

Ulisse: storia e descrizione

Ulisse compare per la prima volta nell'Iliade, anch'essa di Omero. Qui, dopo 10 anni di guerre estenuanti tra achei e troiani, riesce a portare i primi alla vittoria attraverso lo stratagemma del cavallo di Troia.

Nell'Odissea vengono raccontate le peripezie vissute dal protagonista dopo il conflitto troiano, durante il suo percorso di rientro a Itaca, l'isola dove è nato e regna. Questo viaggio, che si protrae per un decennio, è composto da 12 fasi diverse. In ciascuna di esse, Ulisse si trova di fronte a una sfida da affrontare e superare, spesso avvalendosi della sua leggendaria astuzia.

Ulisse è noto per essere scaltro, intelligente e inquisitivo. Questo è evidente nell'episodio dell'isola delle Sirene, dove è l'unico membro dell'equipaggio che riesce a sentire il loro canto seducente senza cedere al loro incantesimo. Mentre i suoi compagni si proteggono le orecchie con la cera e continuano a navigare, salvando la nave, Ulisse sceglie di essere legato all'albero maestro. In questa posizione, può soddisfare la sua curiosità e ascoltare il canto delle Sirene, pur restando impossibilitato a raggiungerle.

Il personaggio di Ulisse è visto, anche e soprattutto in chiave moderna, come portatore di quella Hybris - o tracotanza - tipica dell'uomo che vuole superare gli dei e i limiti della conoscenza. Associato spesso all'ateismo, è l'uomo che si affida solo a sé stesso, confidando più nel potere della ragione che nell'aiuto delle divinità.

Il rapporto altalenante con gli dei influisce anche sul suo viaggio: Poseidone ritarda il suo ritorno con maree e venti sfavorevoli alla navigazione, portando la sua nave sull'isola della maga Circe, cui riesce a tenere testa nonostante la donna avesse trasformato i suoi uomini in porci.

Domande frequenti

Quali sono le domande più frequenti sul tema? Dai un'occhiata qui:

    Domande & Risposte
  • Chi era Ulisse?

    Ulisse è il protagonista dell'Odisse di Omero

  • Che cosa simboleggia Ulisse? 

    La figura di Ulisse simboleggia l'uomo che vuole superare i limiti della conoscenza. Un eroe che si affida solo a se stesso

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