Cellule procariote: definizione

Di Redazione Studenti.

Cellule procariote: quali sono le principali caratteristiche di una cellula procariota. Struttura, funzioni e definizione schematica

CELLULE PROCARIOTE

Cellule procariote
Cellule procariote — Fonte: getty-images

Le cellule procariote (pro:prima e Kàryon:nucleo) sono cellule prive di un nucleo ben definito e delimitato dalla membrana nucleare, gli unici organuli intracellulari presenti sono i ribosomi.

Le loro dimensioni sono dell'ordine di pochi micron.  L'interno non è suddiviso in organuli da membrane, anche se alcune funzioni metaboliche, come la respirazione e la fotosintesi, sono associate ad invaginazioni e ripiegamenti della membrana cellulare, chiamati mesosomi.

Il genoma cellulare è più semplice di quello delle cellule eucariote e costituito da una sola molecola circolare di DNA, a cui si aggiungono eventuali repliconi autonomi. È assente la membrana nucleare.

CELLULE PROCARIOTE: DEFINIZIONE E STRUTTURA

Il citoplasma delle cellule procariote contiene:

  • il DNA, contenuto nel citoplasma in filamenti a forma di anello
  • i ribosomi, che producono le proteine

A differenza della maggior parte degli eucarioti, la membrana cellulare dei procarioti è quasi sempre circondata da una parete cellulare.

La parete cellulare ha funzione protettiva contro la pressione osmotica qualora la cellula si trovi in ambiente non isosmotico e per mantenere la pressione di turgore. Presente nelle cellule vegetali e formata da cellulosa, negli archeobatteri e nei batteri formata da peptidoglicano.

Il peptidoglicano (o mureina) costituisce è il principale responsabile della rigidità della cellula ed è costituito da una ripetizione di lamine composte in prevalenza da N-acetilglucosammina, acido N-acetilmuramico e un piccolo gruppo di proteine.

Esternamente alla parete cellulare ci può essere uno strato più spesso e meno rigido, detto capsula.

Esempi di organismi formati da cellule procariote (tutti unicellulari) sono: i batteri, le alghe azzurre e gli archeobatteri.

Fonte: redazione

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