Cartagine: storia breve e caratteristiche

Di Redazione Studenti.

Cartagine: storia breve e caratteristiche della città spesso in guerra coi romani. Riassunto sull'estensione dell'impero cartaginese e delle Guerre Puniche

CARTAGINE

Cartagine
Cartagine — Fonte: getty-images

Cartagine è un'importante città dell'antichità, situata sulla costa settentrionale dell'Africa, vicino alla moderna Tunisi.

La città, che nacque probabilmente come stazione commerciale dei Fenici verso la fine del IX secolo a. C. , fu fondata, secondo la leggenda, dalla regina Didone. I più antichi manufatti ritrovati dagli archeologi sul sito risalgono all'800 a. C.

La città era conosciuta dai suoi abitanti - i punici o i fenici - come "città nuova", per distinguerla con ogni probabilità da Utica, la "città vecchia".

Costruita su una penisola del golfo di Tunisi, Cartagine aveva due porti collegati da un canale e dominati da un colle: qui si trovava la Byrsa, una fortezza cinta da mura.

Verso il VI secolo a. C. Cartagine aveva sottomesso le tribù locali e annesso le colonie fenicie più antiche: in questo modo era arrivata a controllare l'intera costa dell'Africa settentrionale, dall'oceano Atlantico al confine occidentale dell'Egitto, oltre alla Sardegna, a Malta, alle isole Baleari e a parte della Sicilia.

Nel V secolo a. C. il generale cartaginese Annone viaggiò lungo la costa atlantica del Nord Africa, cosa che rese i Cartaginesi un popolo estremamente dedito ai commerci. L'oggetto dei loro traffici comprendeva i prodotti delle miniere di argento e di piombo, la manifattura di letti e la biancheria, un'industria del legno, la produzione di ceramica, gioielli e vetri e l'esportazione di animali selvaggi, oltre ai prodotti del suolo e dell'agricoltura locale.

I prodotti artistici di questo primo periodo erano per lo più imitazioni di opere egiziane, greche e fenicie. In letteratura apparve solo qualche opera tecnica. Sappiamo quindi poco della vita quotidiana, della forma di governo o della lingua dell'antica Cartagine. La religione prevedeva anche il sacrificio umano agli dei principali, Baal e Tanit (l'equivalente della dea fenicia Astarte).

Vennero apportate modifiche ai culti associati a Demetra, Persefone e Giunone per adattarli alle pratiche religiose cartaginesi.

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Cartagine fu in guerra quasi costante con la Grecia e con Roma per 150 anni.

Le guerre con la Grecia miravano al controllo della Sicilia, ponte naturale tra il Nord Africa e l'Italia. Cartagine fu sconfitta in Sicilia nel 480 a. C. , quando le forze guidate da Amilcare vennero battute da Gerone, tiranno di Gela e di Siracusa.

I successivi tentativi cartaginesi di conquistare la Sicilia furono ostacolati dagli eserciti guidati dai tiranni siracusani Dionisio il Giovane, Dionisio il Vecchio, Agatocle, e Pirro, re dell'Epiro. Anche dopo la sconfitta finale nel 276 a. C. , tuttavia, i cartaginesi continuarono a possedere territori nella Sicilia occidentale. Dodici anni dopo ebbe inizio la prima guerra punica contro i romani.

GUERRE PUNICHE

Sconfitto in Sicilia, Amilcare invase la Spagna. Le sue conquiste nella Spagna meridionale furono completate da Asdrubale e Annibale. Cartagine perse i suoi possedimenti in Sicilia a Roma dopo la sconfitta subita alle isole Egadi (241 a. C. ).

Durante la seconda guerra punica (218-201 a. C. ), Annibale, dalla Spagna marciò verso l'Italia e vi penetrò dopo avere attraversato le Alpi. Tuttavia perse la guerra, cosa che ebbe come risultato la perdita della Spagna e di diverse isole.

Con la terza guerra punica (149-146 a. C. ), i romani, guidati da Scipione l'Africano il Giovane, rasero al suolo la città di Cartagine, compiendo così la volontà di Catone il Vecchio.

Per venticinque anni non si poté costruire sul sito. Nel 122 a. C. venne fondata una nuova città, col nome di Colonia Junonia, che durò, però, soltanto trent'anni. Nel 46 a. C. Giulio Cesare visitò il luogo e proclamò che lì si dovesse costruire una città: Augusto vi fondò Colonia Julia nel 29 a.

C. La nuova città raggiunse una prosperità e un'importanza amministrativa che la resero seconda soltanto a Roma.

Cartagine divenne inoltre un centro del cristianesimo con un proprio vescovo dalla fine del II secolo. San Cipriano fu vescovo della città nel 248; Tertulliano visse nel III secolo; sant'Agostino fu vescovo della vicina Ippona all'inizio del V secolo.

La città venne fortificata contro gli attacchi dei barbari nel 425. Nel 439 il re vandalo Genserico la occupò e la rese la sua capitale. Nel 533 Belisario sconfisse i vandali e la ribattezzò Colonia Justiniana in onore di Giustiniano I. Cartagine fece parte dell'impero bizantino fino al 697 e poi fu conquistata dagli arabi e nuovamente distrutta. Dalla fine del XIX secolo in poi, il luogo è stato oggetto di intensa attività archeologica, rivelando antichi manufatti punici, edifici romani, bizantini e vandali che comprendono alcune tra le più sontuose e raffinate pavimentazioni a mosaico del III e del IV secolo d. C.

Oggi Cartagine è un ricco sobborgo di Tunisi.

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