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Inquinamento ambientale

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I nostri corpi sono continuamente esposti all’azione di agenti inquinanti presenti nel cibo che mangiamo, l’acqua che beviamo e l’aria che respiriamo

Materia: scienze Tipologia: Superiori

Il sistema umano si è evoluto sviluppando processi metabolici che possono assimilare, in modo efficace, le tossine ingerite periodicamente. Ma quando l’esposizione diventa cronica o continua, o quando si incontrano nuove sostanze che l’organismo non può rendere innocue, il corpo può non essere in grado di farvi fronte. Gli effetti cronici sono spesso invisibili e possono non manifestarsi per un lungo periodo di tempo.

 Questo può provocare un cancro che rimane latente per un periodo che può andare da 10 a 30 anni, così come cambiamenti genetici e metabolici che influiscono sulla crescita, la salute, il comportamento e la resistenza alle malattie e anche malformazioni embrionali o parti prematuri come risposta ritardata ad una tossina accumulata.

Il piombo, presente nell’aria, nelle particelle di polvere e nell’acqua
potabile perchè rilasciato dalle tubature, danneggia il sistema immunitario dell’organismo e ostacola l’azione degli eliminatori di radicali liberi.

La vitamina C rimuove il piombo dalle ossa e dal cervello. Gli esperimenti hanno mostrato che la predisposizione all’accumulo di piombo nel corpo è collegata allo stato nutritivo dell’individuo. Negli animali, l’assorbimento del piombo diminuisce notevolmente quando il calcio presente nella dieta è sufficiente.

Gli idrocarburi aromatici polinucleari sono composti cancerogeni prodotti dalla combustione di sostanze organiche come legno, carbone, petrolio e tabacco. Le vitamine B1, C ed E, il calcio pantotenato e l' L-cisteina contrastano i danni provocati da questi idrocarburi.

I metalli radioattivi rilasciati dalle centrali elettriche a carbone sotto forma di ceneri, si concentrano nelle ossa e ci rimangono per tutta la vita, creando radicali liberi nel corpo. Gli eliminatori di radicali liberi come le vitamine A, C, E e l’enzima superossido dismutasi (SOD) possono proteggere il corpo.

Il fumo di sigarette impedisce di espellere le sostanze inquinanti dai polmoni, con un effetto dannoso su tutto il sistema immunitario.

L’ossido di carbonio, presente nel fumo delle sigarette, si trova anche nell’aria delle zone con molto traffico. Questa sostanza chimica ostacola la capacità del sangue di trasportare ossigeno al cervello.

I sintomi di intossicazione da ossido di carbonio sono mal di testa, vertigini, irritabilità, nausea e minore prontezza mentale. L’inalazione di dosi eccessive può causare perdita di coscienza ed infine la morte.

Questa sostanza inquinante ha la stessa densità dell’aria, per cui rimane al livello di superficie delle strade urbane. Fare ginnastica nelle strade cittadine o mangiare nei ristoranti sul bordo della strada, significa esporsi a dosi più elevate di ossido di carbonio.

Le vitamine A, C, E ed i minerali selenio e zinco, possono proteggere dagli effetti dannosi.

Il cloro, genralmente usato per disinfettare l’acqua, è un agente ossidante e distrugge le vitamine C ed E. Il cromo esavalente, un agente inquinante presente nell’aria, nell’acqua e nel fumo di sigarette, causa emorragie intestinali e probabilmente il cancro.

La vitamina C è capace di trasformare questa forma tossica di cromo in una forma innocua, ovvero in cromo trivalente. Il rame è presente nella acqua potabile come conseguenza di infiltrazioni di scarichi industriali e di corrosione delle tubature. Viene talvolta aggiunto alle riserve idriche per controllare lo sviluppo delle alghe.

L’eccesso di rame causa irritazioni del tratto gastrointestinale, disturbi mentali, ostacola la funzione dello zinco e diminuisce le riserve di molibdeno, manganese e magnesio. La vitamina C aiuta a stabilizzare il livello degli oligoelementi minerali.
Nitrati e i nitriti, usati per prevenire le crescite batteriche nella carne, possono combinarsi con le ammine, formando le nitrosammine che sono cancerogene. La vitamina C in dosi adeguate può impedire questa trasformazione. Il selenio e la vitamina C offrono una protezione efficace contro l’avvelenamento da mercurio.

L’integrazione di una maggiore quantità di sostanze nutritive può essere d’aiuto. Alcune sostanze sono particolarmente efficaci nel diminuire gli effetti dannosi di molti inquinanti. La protezione dall’ozono, una sostanza chimica ossidante presente nell’aria delle città e delle campagne, può essere ottenuta con le vitamine A, E e PABA.
Una dieta ad alto tenore proteico che includa la vitamina E e gli aminoacidi che contengono zolfo come la cisteina, può ridurre in modo efficace la tossicità dell’ossido di carbonio. Il cadmio, presente nei cibi raffinati, nel caffè, nel tè, nel fumo di sigarette e nell’aria, a causa dei fumi di scarico delle automobili, può causare ipertensione e scompensi cardiaci. Questo metallo esaurisce le riserve dell’organismo di zinco e ferro.
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