Saint Patrick's Day: le curiosità che devi sapere sulla festa di San Patrizio del 17 marzo

Di Redazione Studenti.

Il 17 marzo si festeggia il Saint Patrick's Day che da qualche anno ha preso piede anche in Italia dove è diventata un'occasione per incontrare gli amici. Scopri 5 curiosità su questa festa

Saint Patrick's Day 2017: la festa di San Patrizio approda in Italia

Dopo Halloween approda in Italia anche il Saint Patrick's Day, la festa di San Patrizio, patrono d'Irlanda, che si festeggia il 17 marzo e che unisce i milioni di persone originarie dell'isola sparse in tutto il mondo. E siccome quando si tratta di festeggiare non siamo secondi a nessuno, ecco che da qualche anno la tradizionale festa irlandese è approdata anche nel Bel Paese, dove ha preso piede l'usanza di ritrovarsi con gli amici per celebrare in compagnia.

Il simbolo del Saint Patrick's Day è lo shamrock

Donna "mascherata" da trifoglio
Donna "mascherata" da trifoglio — Fonte: getty-images

Il simbolo della festa è il trifoglio (lo shamrock ) con cui, secondo la leggenda, San Patrizio spiegò il dogma della Trinità alle popolazioni irlandesi durante i suoi anni da missionario. Per il Saint Patrick's Day, è tradizione indossare un piccolo shamrock e farlo cadere a fine giornata nell'ultimo bicchiere di birra o whisky, bevande tradizionali dell'isola. L'usanza è nota come drowning the shamrock, ovvero "affogare il trifoglio": il gesto dovrebbe garantire a chi lo compie un anno di prosperità.

Saint Patrick's Day: la bevanda tipica è la Guinness

Una delle bevande tipiche della festa è la Guinness, nata nel 1759 nella storica St. James's Gate Brewery di Dublino, dove tuttora viene prodotta questa birra di colore bruno a base d'orzo. Per il Saint Patrick's Day, il consumo mondiale passa da 2,3 milioni di litri al giorno a oltre 6 milioni, al grido di Sláinte, la parola gaelica che si pronuncia prima di un brindisi e significa appunto "salute". Si pensa che la tradizione di bere con gusto per il Saint Patrick's Day sia nata perché, in occasione della festa, veniva sospesa per un giorno l'astensione quaresimale da alcool e cibo.

Saint Patrick's Day, la festa del santo che non è stato canonizzato

La tomba di St Patrick nella Down Cathedral
La tomba di St Patrick nella Down Cathedral — Fonte: getty-images

Saint Patrick non era nato in Irlanda, non si chiamava Patrick e, tecnicamente, non è nemmeno un santo, non essendo mai stato ufficialmente canonizzato. Si dice che nacque in Scozia o in Galles alla fine del quarto secolo, durante la dominazione romana, e che il suo nome di nascita fosse Maewyn Succat. All'età di 16 anni, venne rapito dai pirati e portato in Irlanda, dove passò l'adolescenza a pascolare pecore. Dopo essere fuggito e tornato in Inghilterra, Maewyn fece voto di vita monastica e adottò "Patrick" come nome cristiano (tuttora uno dei nomi più diffusi in Irlanda). Da adulto, tornò sull'isola come missionario e introdusse il cristianesimo tra le popolazioni celte, motivo per il quale è ora venerato come santo dalla Chiesa Cattolica.

Saint Patrick's Day, la festa degli emigrati è nata in U.S.A.

Il Saint Patrick's Day non è nato in Irlanda, ma negli Stati Uniti, dove gli immigrati irlandesi cominciarono a festeggiarlo già dal 1700 per mantenere vive le loro radici. La presenza di irlandesi divenne ancora più massiccia nel 1800, quando la grande carestia costrinse molti a lasciare la loro terra. Attualmente, oltre 40 milioni di americani vantano origini irlandesi, 14 milioni di britannici e 7 milioni di australiani, mentre gli abitanti dell'isola sono poco più di 6 milioni. In onore della comunità irlandese della città, la cattedrale cattolica di New York è dedicata proprio a San Patrizio.

Saint Patrick's Day: il colore è verde

Fonte: getty-images

Il colore tradizionale di San Patrizio e dell'Irlanda è il verde, che ricorda i prati e le colline di quella che viene soprannominata "I'Isola di Smeraldo" (Emerald Isle). In occasione del Saint Patrick's Day, le città dei vari paesi di lingua inglese si colorano di verde. L'Empire State Building e la Sydney Opera House vengono illuminati con il colore tradizionale dell'Irlanda, e persino il fiume che attraversa la città di Chicago si tinge di un verde brillante!

Testo a cura di Aba English