Guerra civile inglese: cause, cronologia e battaglie

Guerra civile inglese: cause, cronologia e battaglie A cura di Elisabetta Graziani.

Analisi della guerra civile inglese: cause, conseguenze, protagonisti e avvenimenti della prima e della seconda rivoluzione inglese.

1Introduzione

«Passo da un mondo corruttibile a uno incorruttibile, dove c'è pace, tutta la pace possibile». Con queste parole nel 1649 Carlo I Stuart, re d'Inghilterra e Scozia, salutava il mondo prima di venire decapitato nel corso della rivoluzione inglese.

2Protagonisti della prima rivoluzione inglese: il regno di Giacomo I e di Carlo I

Carlo I Stuart ritratto dal pittore Daniel Mijten
Carlo I Stuart ritratto dal pittore Daniel Mijten — Fonte: ansa

Nel 1625 divenne re d'Inghilterra, Scozia e Irlanda Carlo I Stuart, figlio di Giacomo I Stuart.
Il Regno inglese stava vivendo un momento di cambiamenti e di tensioni che si combinarono in modo esplosivo.
Dal punto di vista religioso i rapporti tra la monarchia e le minoranze protestanti e cattoliche si erano deteriorati soprattutto dopo la congiura delle polveri del 1605, durante la quale i cattolici provarono a uccidere re Giacomo I.    

A livello politico i contrasti tra re e parlamento divennero più aspri: Giacomo I governò secondo i principi della monarchia assoluta ed evitò il più possibile di convocare l'assemblea togliendole potere.    

Per quanto riguarda gli aspetti socio-economici, tra 1620 e 1650 una crisi economica senza precedenti si abbatté sul Regno inglese con conseguenze pesanti per i ceti inferiori.    

Il regno di Carlo I esasperò i conflitti e le divisioni che laceravano il Paese. Il matrimonio con Enrichetta, figlia di re Enrico IV di Francia e fervente cattolica, e la nomina nel 1633 ad arcivescovo di Canterbury di William Laud, prelato della corrente filo-cattolica della Chiesa Anglicana, che mise in atto una politica repressiva nei confronti dei Protestanti, alienarono al re il favore della maggioranza anglicana, che seguiva le idee calviniste.   

Sul piano della gestione del potere Carlo I si ispirò al governo autoritario del padre e arrivò allo scontro con il parlamento, anche se nel 1628 fu costretto a convocarlo per chiedere l'imposizione di nuove tasse per riempire le casse vuote del Regno. 

In questa occasione il parlamento approvò una Petizione dei diritti per sottolineare le sue prerogative e per ribadire il principio secondo cui nessuna tassa potesse essere imposta ai sudditi senza il suo consenso. I parlamentari chiesero al re di rispettare l'habeas corpus e di evitare incarcerazioni arbitrarie e si batterono per limitare i diritti della monarchia richiedendo di non adottare norme filo-cattoliche.
Nel 1629 Carlo decise di sciogliere il parlamento e di incarcerare i capi dell'opposizione: governò i successivi dieci anni senza convocarlo e imponendo forti tasse. 

Nel 1638, di fronte al tentativo di Carlo di estendere il rito anglicano agli scozzesi presbiteriani, la Scozia di ribellò. Nel 1640 il re fu costretto a convocare il parlamento per chiedere denaro per la guerra, ma sciolse la sessione, chiamata Corto parlamento, dopo due settimane. 

In seguito alle vittorie scozzesi il re dovette convocare ancora il parlamento, che proclamò il diritto di restare in sessione finché necessario, senza accettare altri scioglimenti, e di dover porre l'assenso su ogni tassa imposta. I parlamentari si attribuirono poteri di nomina sui vescovi e sui capi dell'esercito. Unica fonte di diritto venne considerato il diritto comune e furono abolite leggi e strumenti giudiziari dell'assolutismo monarchico. Infine il parlamento, divenendo Camera di giustizia, processò e condannò a morte i collaboratori più stretti di Carlo.  

3La rivoluzione inglese e la nascita della repubblica

Nel 1642 Carlo tentò di far arrestare alcuni parlamentari, ma il popolo londinese prese le armi per difenderli e il re fu costretto a fuggire. Iniziò così la rivoluzione o guerra civile che vide contro:   

  • Il re con la Chiesa anglicana, i cattolici e la grande nobiltà
  • I parlamentari puritani, la gentry, la borghesia, la città di Londra.
Oliver Cromwell in un ritratto di Samuel Cooper
Oliver Cromwell in un ritratto di Samuel Cooper — Fonte: ansa

Inizialmente il re ottenne delle vittorie, ma la situazione cambiò quando Oliver Cromwell, membro dell'ala puritana del parlamento, prese le redini dell'esercito rivoluzionario composto dalle teste rotonde, i puritani che portavano i capelli tagliati corti attorno alla testa in contrasto con la moda di corte che privilegiava i capelli lunghi. 
Cromwell creò un nuovo modello di esercito, caratterizzato da un'organizzazione interna democratica e da una forte disciplina e nel 1644 e nel 1645 sconfisse le truppe regie nell'Inghilterra del Nord.   

Il re venne arrestato dai nobili scozzesi e consegnato al parlamento inglese. Nel 1647 Carlo I fuggì, ma venne sconfitto di nuovo da Cromwell nel 1648. Portato a Londra, Carlo fu processato e condannato a morte per alto tradimento: il 30 gennaio 1649 divenne il primo re europeo ad essere decapitato da un tribunale rivoluzionario.  

Alcuni mesi più tardi il parlamento abolì la monarchia: nasceva la Repubblica unita di Inghilterra, Scozia e Irlanda, detta anche Commonwealth
Il governo della neonata Repubblica fu affidato a un Consiglio di Stato guidato da Cromwell, che dovette affrontare la rivolta dei Cattolici in Irlanda e le truppe del figlio di Carlo I, Carlo II. Cromwell represse nel sangue gli Irlandesi e sbaragliò nel 1650 l'esercito regio.    

Nel 1651 in seguito alla promulgazione da parte di Cromwell dell'Atto di Navigazione, una misura che salvaguardava gli interessi navali inglesi, scoppiò una guerra contro l'Olanda che sancì nel 1654 il dominio inglese sui mari.    

Vinta anche questa lotta, Cromwell fece prima disperdere con la forza il parlamento, ostile al suo strapotere politico e militare, e poi scelse nuovi membri fedeli prima di scioglierlo del tutto. 
Nel 1655 Cromwell assunse il titolo di Lord protettore della Repubblica e instaurò una dittatura personale: egli rifiutò la corona di re, perché odiava la monarchia, ma rese ereditario il titolo di Lord protettore.    

4Il ritorno della monarchia e la Gloriosa rivoluzione

Nel 1658 Cromwell morì e si racconta che dopo la morte la folla ne dissotterrò il corpo e lo impiccò, lasciandolo a lungo appeso, prima di esporne la testa al disprezzo di tutti nelle sale del parlamento. Gli succedette il figlio con il quale si aprì una fase di scontri tra parlamento ed esercito e tra repubblicani e monarchici.

Ritratto del re Carlo II Stuart. Dipinto di John Michael Wright
Ritratto del re Carlo II Stuart. Dipinto di John Michael Wright — Fonte: ansa

Nel 1660 un parlamento dominato da membri fedeli al re spianò la strada al ritorno di Carlo II Stuart e alla restaurazione della monarchia. Malumori iniziarono a palesarsi a causa del timore che il sovrano volesse restaurare il Cattolicesimo, ma lo stesso parlamento si pose a difesa della Chiesa Anglicana: nel 1673 con l'Atto di prova vietò ai cattolici di ricoprire qualsiasi carica pubblica e nel 1679 decretò l'esclusione del fratello di re Giacomo Stuart dalla successione perché cattolico.

Nel 1685 alla morte di Carlo II salì comunque al trono Giacomo II, che abolì l'Atto di prova e l'habeas corpus. Di fronte alle misure autoritarie del nuovo re, il parlamento decise di offrire il regno a Guglielmo d'Orange, principe olandese, protestante e genero di Giacomo, che nel 1689 venne dichiarato re con il nome di Guglielmo III.

A coronamento di questa Gloriosa rivoluzione, chiamata così perché portata a termine senza spargimenti di sangue, vennero compiuti due atti formali. Il parlamento:

  • Dichiarò decaduto Giacomo II affermando l'idea che l'autorità dei re inglesi traesse fondamento da un patto stabilito con il popolo
  • Emanò la Dichiarazione dei diritti in cui furono elencate le leggi che il sovrano si impegnava a rispettare prima di venir eletto: nasceva la monarchia costituzionale parlamentare.